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AccueilCollectionsArts et éducationFragment de sarcophage antique

Fragment de sarcophage antique

Anonyme
IIIe siècle après J.-C.
Marbre
H. 90 cm ; l. 43 cm ; E. 8 cm
Inv. 93.55.1
Provenance : Soissons, abbaye Saint-Médard
Soissons
Fragment de sarcophage antique
© Michel Minetto © Musée de Soissons

Ce sarcophage était dans l'abbaye Saint-Médard à Soissons jusqu'à la Révolution. Des fragments de celui-ci ont été retrouvés en réemploi dans des bastions militaires puis donnés au musée en 1861, ainsi que d'autres fragments en 1988. On reconnaît ici le côté d'un sarcophage antique semblable à ceux produits à Rome au cours de la deuxième moitié du IIIe siècle. Le visage de la défunte (sans doute sculpté sur place au moment de l'inhumation par une autre main) est au centre d'un médaillon porté par deux génies ailés. Le décor présentait également une femme tenant une corne d'abondance. « Les temps de l'année » (annis tempora) ou Saisons, que les Grecs appelaient les « Heures », sont un thème fréquent sur les parois des sarcophages. Elles représentent la nature féconde et généreuse, cet éternel retour à la vie, cette Renaissance de la mort mais également une vision désabusée de la vie humaine.

Bibliographie :
D. Defente (dir.), Saint-Médard, trésors d'une abbaye royale, Somogy éditions d'art, 1996.
Catalogue d'exposition, La marque de Rome, musée de Picardie, 2004, p.186-187.

Dominique Roussel
Conservateur du patrimoine
Avec le concours du service éducatif du musée de Soissons

Compléments pédagogiques