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Chapiteau

Anonyme
XIIe siècle
Pierre calcaire
H. 31,5 cm ; L. 47,5 cm ; E. 47,5 cm
Inv. 93.7.2488
Provenance : Soissons, abbaye Saint-Médard
Soissons
Chapiteau avant
© Michel Minetto © Musée de Soissons

Les chapiteaux figurés et historiés restent la manifestation la plus vivante de l'art roman. Vers le milieu du XIIe siècle, une nouvelle conception spatiale s'affirme, les personnages se libèrent des contraintes de la corbeille, la scène s'épanouit sans contrainte. Cette conception simplificatrice du cadre est visible sur ce chapiteau au relief précis et vigoureux.
Vestige de l'abbaye romane qui abritait le tombeau de saint Médard, évêque évangélisateur de Noyon, ce chapiteau historié surmontait un faisceau de quatre colonnettes qui proviendrait du cloître détruit à la Révolution.
Sur trois faces, le chapiteau illustre le sacrifice d'Abraham : Abraham conduisant Isaac au supplice sur un âne ; l'Ange détournant l'arme d'Abraham et désignant le bélier ; Abraham recevant la visite des trois Anges. La quatrième face est ornée d'une tête de diable (incomplète) dans un feuillage d'acanthes.
De l'ancienne abbaye Saint-Médard fondée par le roi Clotaire Ier au VIe siècle de notre ère, il ne subsiste aujourd'hui que la crypte de l'abbatiale. Après la Révolution française, l'ensemble fut vendu comme bien national et démantelé. Au musée municipal, des vestiges retrouvés sur le site, tels que des chapiteaux et une tête sculptée représentant Clotaire Ier, témoignent de la richesse et de la profusion du décor de ce lieu.

Bibliographie :
D. Defente (dir.), Saint-Médard, trésors d'une abbaye royale, Somogy éditions d'art, 1996.

Dominique Roussel
Conservateur du patrimoine


Avec le concours du service éducatif du musée de Soissons

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Compléments pédagogiques

Chapiteau historié : Abraham conduisant Isaac au supplice sur un âne
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